Cavernoma Cerebral ou Angioma Cavernoso

 Cavernoma - definição

 

Cavernoma, também conhecido como angioma cavernoso, hemangioma cavernoso ou malformação cavernosa, consiste em um conjunto anormal de veias entrelaçadas dentro do cérebro ou da medula. O cavernoma cerebral ou medular é uma lesão benigna, mas que apresenta um risco de evoluir com sangramentos. Na maioria das vezes, ele não causa nenhum sintoma e é descoberto acidentalmente quando o paciente realiza algum exame de imagem por outro motivo. Os sintomas geralmente só aparecem quando ocorrem hemorragias. O tratamento é direcionado, principalmente, no sentido de se prevenir eventuais hemorragias e os problemas que elas podem ocasionar.

Na maioria das vezes, essas lesões são inofensivas e não causam nenhum problema para o paciente, porém, há o risco de sangramento. O cavernoma é um conjunto anormal de veias entrelaçadas localizadas no interior do sistema nervoso central, seja no cérebro ou na medula. Como o fluxo de sangue que passa por essas veias não é alto, o cavernoma não têm tendência a crescer rapidamente e o risco de sangramento é relativamente baixo.

 

Todos os cavernomas devem ser monitorados regularmente com a realização de ressonância magnética (RM) ou tomografia computadorizada (TC) regularmente, mas, como as hemorragias não são muito frequentes, o intervalo de tempo entre os exames pode ser mais longo do que o usualmente utilizado para outros tipos de lesões, como a cada dois anos, por exemplo. Se houver suspeita de crescimento ou sangramento, os exames devem ser repetidos com maior frequência. 

Desenho de um cavernoma cerebral

Um aglomerado anormal de veias forma o cavernoma

Sintomas

  • Geralmente o cavernoma não causa nenhum sintoma e muitas vezes é descoberto acidentalmente quando algum exame de imagem (RM ou TC) é realizado por outro motivo, como traumatismos no crânio ou dor de cabeça, por exemplo

  • Quando ocorrem sintomas, eles geralmente são secundários a um eventual sangramento.

  • A hemorragia produzida por um cavernoma pode causar inúmeros sintomas que são semelhantes ao de um AVC ou derrame. Tudo vai depender da extensão e da localização da hemorragia.  Pode ocorrer fraqueza ou dormência em um dos lados do corpo, dificuldade para falar, desequilíbrio, comprometimento da visão, alteração da consciência, etc.

  • O sangue também pode irritar o tecido cerebral e acabar causando crises convulsivas podendo ser necessário o uso de anticonvulsivantes

  • O sangue também pode coagular e formar uma carapaça ao redor do cavernoma. Uma estrutura rígida assim pode funcionar como se fosse um verdadeiro tumor, comprimir o cérebro e causar os mesmos sintomas que uma lesão tumoral causaria

ressonancia magnetica de cavernomas cerebrais multiplos

Os cavernomas podem ser únicos ou múltiplos como nessa imagem de ressonância magnética

Tratamento

O objetivo do tratamento é evitar um sangramento e suas consequências. Um neurocirurgião tem que levar vários fatores em consideração antes de decidir qual a abordagem ideal para o tratamento, incluindo:

  • Idade do paciente. Pacientes muito idosos geralmente evoluem melhor sem cirurgia

  • Localização do cavernoma. Lesões superficiais são mais fáceis de serem abordadas cirurgicamente ao contrário de lesões profundas onde o risco é maior de causarem sequelas

  • Tamanho da lesão. Os cavernomas podem variar de tamanho desde poucos milímetros até vários centímetros. Quanto maior for a lesão, maior o risco de causar problemas para o paciente

  • Presença de sangue. O sangramento pode fazer o cavernoma aumentar de tamanho e também ser a causa de convulsões

  • As características dos sintomas que o paciente apresenta. Um cavernoma pode ficar estável, não sangrar e não causar nenhum sintoma. Nessa situação, pode ser recomendada apenas observação regular. Mas se a lesão estiver causando sintomas, a cirurgia pode ser a melhor opção

  • A velocidade de crescimento de um cavernoma. Lesões que sangram uma vez têm uma tendência maior a ressangrar. Se um cavernoma está crescendo rapidamente devido aos sangramentos de repetição, pode ser necessário remove-lo cirurgicamente

RM de cavernoma profundo no tronco encefalico
RM de cavernoma cerebral superficial

As lesões de localização profunda são mais difíceis de serem tratadas cirurgicamente do que as lesões localizadas superficialmente

Tratamento cirúrgico do cavernoma

A cirurgia para tratamento do cavernoma pode ser recomendada se a lesão estiver causando algum sintoma ou se estiver crescendo (ou seja, tendo hemorragias sucessivas). Lesões localizadas em áreas acessíveis e superficiais podem ser tratadas eficazmente com a cirurgia. O objetivo sempre deve ser o de remover o cavernoma por completo. Se alguma parte da lesão for deixada para trás, ela pode voltar a crescer e sangrar novamente. 

 

Uma das opções de tratamento cirúrgico para o cavernoma é a radiocirurgia estereotáxica, principalmente quando a lesão está localizada em áreas profundas ou eloquentes.